多天前在慢跑時,偶然看見街上寫著: road closed for St. Patrick’s day parade on 3/13, 於是和柏澍、琦加約好一起參加。早上十點半在我家巷口的 panda express集合,一路往遊行開始的地點:5th Ave and Laurel st. 前進。
路上我們討論著對這個節日的認知,好像都是從高中英文課本上聽來的,這是為了紀念西元385年出生在英國Wales(當時由羅馬統治)的Sant Patrick,他16歲時被Celt(塞爾特人)俘虜到愛爾蘭做苦工,這段期間他藉著向神禱告讓自己能堅持下去。六年後逃出愛爾蘭,深覺自己應該感化那些異教徒,便在西元432年重返了愛爾蘭,幫助異教徒皈依基督教,在各地建立了許多修道院、教會和學校,將愛爾蘭逐漸轉變成一個基督教國家。他在西元461年的3月17日去世,從那天開始,愛爾蘭人便開始慶祝St. Patrick's Day,以追念其事蹟。



Hillcrest 的Sant Patrick’s parade非常盛大,據說是南加州規模數一數二的遊行,會有近兩萬人參加。
又因為這個節日的象徵物是幸運草 (St. Patrick 以此來宣揚三位一體的觀念),大家都會穿戴綠色的衣物。

愈接近公園,不僅太陽露臉了,人潮漸多,幾乎是闔家出動,都穿著綠色系為住的服裝,加上髮飾、眼鏡、項鍊、帽子,氣球,紋身圖案…..總之你能想像的東西都變成綠色的。路邊的酒吧也掛起旗幟,聽說真正到了十七號,他們還會去酒吧喝綠色的酒啊!!

在Balboa park入口,已經聽到風笛聲,看見穿著傳統愛爾蘭服飾的人們在練習、整裝,6th Ave兩側也早已為滿了人,攜家帶眷席地而坐,開始享用早午餐和啤酒飲料,等待遊行開始。遊行隊伍超級長,一開始是傳統的愛爾蘭樂隊表演,接下來我看三軍都出現了吧,還有消防員,警察,以及他們的交通工具,不斷鳴笛,眾人也抱以喝采及熱烈的掌聲,大概也是要感謝他們的辛勞。



陸續還有搭程跑車的”San Diago man”, “San Diago womam”出現,還有騎著重機的中年大叔,就像荒野大鑣客一樣! 對於這些人為何會出現在隊伍裡,好像也沒人覺得奇怪,總之歡欣熱鬧的氣氛加上好天氣,讓在綠油油公園裡綠油油的群眾興奮歡慶St. Patrick’s day。







公園內還有好多攤販,有賣裝飾品的,綠色爆米花的,傳統愛爾蘭食物,連小朋友的遊樂設施都一應具全;遊行一邊進行,我們一邊早向公園裡的草地將午餐解決,吳柏澍買Genesses stew,是用酒燉的牛肉,有一種特別,像麥子的香氣;我和琦加早上吃太飽,就吃自己帶的水果盒解決。



再來我們沿著5th Ave往Downtown前進,走了約二十分鐘,進入市區,慢慢開始出現高樓,也看見傳說中穿梭在景點之間的Trolley。Gaslamp quarter 瓦斯燈區有很多老式維多利亞時代風格的建物,混雜著現代建物,酒吧、商店林立,與我想像中古樸傳統的感覺不大一樣!



這裡還有Horton Plaza,有名的購物中心,裝潢色彩鮮豔,中間是露天的空中花園連接每棟建築,頂樓還有著名的墨西哥速食店La salsa。據說晚上燈火點起也令有一番風情! 



再向南走就進港口了,街道逐漸開闊,高級臨海住宅一棟棟高聳入藍天,相當於世貿展場的Concention center一路在海岸線綿延開;Hyatt 飯店分為兩棟高樓,就位於最近港口的腹地上;回程我們還由tower building(距港口較遠那棟)搭電梯到40樓的lounge bar去看海景,波光粼粼海天一色,非常值得!! 而且沿路不會遇到任何的阻擋XD 







Seaport village的房屋原本都是當地居民的住所,後來改成遊憩休閒的小聚落,有餐廳、特色手工藝小店,今天還有街頭藝人、魔術表演,非常熱鬧。
漫步港邊,海鷗、風箏在天空翱翔飄揚,遠處的Coronado bridge連接本島與Coronado Island;海上滑過帆船遊艇,景色氣氛十分悠閒愜意。



繼續往南,就是The Midway –中途島號航空母艦,是為第二次世界大戰而建,是那個時代最大的戰艦,之後還參加過沙漠風暴行動、第一次波斯灣戰爭等,服役47年,在1991年正式退役後就停在此,轉型為博物館,上面還停泊著許多戰機,今天沒時間參觀,不過看到別人的介紹寫得很有趣,甚至還有當時戰艦上船員生活起居的說明,我想之後若有機會要再來一次。
航空母艦旁有很多雕像,多是歷史人物和紀念性質的作品,但最有名的卻是這尊- 海軍與護士歡欣擁吻的巨大塑像,據說是根據二戰結束戰艦歸來後,一位記者拍到的照片所塑,照片中的男女並非情侶,只是開心之情溢於言表,就這麼抓住然後….kiss下去了。後來照片裡的主人翁也被找到,很有趣呢!!
 走了一天,腳痠肚子也咕嚕嚕叫,我們搭MTS 3回到Hillcrest,結束豐富的一天。

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